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Arbres du monde : le plus gros, le plus haut, le plus grand, le plus vieux

Vendredi 06 février 2015

Le plus haut conifère du monde pousse sur le littoral occidental humide de l’Amérique du Nord. Il s’agit d’un Sequoia sempervirens de 115,55 mètres de haut surnommé « Hyperion ». Quant à l’arbre feuillu le plus haut mesuré sur terre, c’est un eucalyptus des montagnes – Eucalyptus regnans – australien d’une hauteur de 101 mètres.

Quand il s’agit de mesurer le plus gros arbre au monde, on considère actuellement le diamètre de l’arbre. Cela veut dire que les arbres ayant des espaces creux, les arbres qui ont de grandes racines aériennes et les multi-troncs ne gagnent plus le titre de plus gros arbre. Un cyprès – Taxodium mucronatum – situé dans le village mexicain de Santa María del Tule, au diamètre de 11,62 mètres et à la circonférence de 36,2 mètres, est pour sa part bien l’arbre le plus gros du monde. On a cru pendant longtemps qu’il ne s’agissait pas d’un seul arbre, mais des analyses de son ADN ont montré que c’était bien le cas.

Quant au plus grand arbre, mesuré en termes de volume, c’est un séquoia géant – Sequoiadendron giganteum – surnommé General Sherman, qui vit dans le Parc national californien Sequoia & Kings Canyon Park. À 1,5 mètre du sol, ce géant a une circonférence de 24,10 mètres. Sa masse est évaluée à quelque 2 000 tonnes.

L’arbre le plus vieux encore en vie est un sapin situé dans le district suédois de Delarna. La datation au carbone 14 révèle que cet arbre a pas moins de 9 550 ans. Étant donné les conditions météorologiques rigoureuses dans lesquelles il pousse, il ne mesure que 4,5 mètres de haut. Pendant les périodes froides, la partie aérienne de l’arbre dépérit, mais son système racinaire reste en vie, et cela depuis déjà près de 10 000 ans.

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